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【衛教馨知】血中癌症基因是什麼?

【衛教馨知】血中癌症基因是什麼?

今天要跟大家分享一個案例來跟大家說明什麼是「血中癌症基因」。

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阿珍與阿梅兩個人因為乳癌治療都在我們的門診出入,便成為好朋友。

 

阿梅是三陰性乳癌,開完刀後,化療、放射治療都乖乖地做了,也都按時追蹤,所有的檢查(抽血、癌指數、超音波)都正常。直到術後兩年,有一天摸到頸部長了一個腫瘤,來門診時,直覺不妙了!通常這種複發來得又急又快,常令人措手不及,還好她在建議之下做了標靶治療加化學治療,之後腫瘤完全不見了,至今五年多了,但是…怎麼知道癌症還有沒有殘存?化療要做多久?難道只能等復發後一直化療下去?

 

阿珍是另外一型HER2陽性的早期乳癌,開完刀後,自費打了雙標靶藥物,檢查都正常,標靶藥物也打了好幾年,應該可以休息不用再打了,但她好朋友阿梅的經驗讓他不太相信現有的檢查,一直“盧”我們,想知道是否有更精確的方法來確定自己沒事。例如,正子攝影是目前被認為較精準的癌症影像檢查,但是看到顯影也要大概要數億個癌細胞才能看到,發現的時侯也都是“情況比較嚴重”的時候,而且多數要自費。

 

那有沒有更精細一點的檢測方式,可以更早偵測到癌症呢?理論上,如果身上還有癌症的殘留,當它新陳代謝然後凋亡的時侯,它的基因會排出到血液中,而癌細胞的基因跟正常的細胞不一樣,如果血中可以檢查到癌細胞的基因,代表可能還有癌細胞的殘留。過去沒有那個技術,但今日利用新一代的基因檢測方式,在還沒有看到癌症“結塊”的時候,即可以檢查出血中微量的癌細胞的存在。

 

此外,在傳統的抽血、電腦電層檢查之後,如果都已經沒有看到癌的存在,但又不知道是否可以停止治療的時候,次世代基因檢測提供了我們另一個精密的工具做參考,如果血中沒有癌基因殘存,那應該可以考慮停止治療,但如果血中還有殘存的癌基因,那就要繼續治療,也且次世代基因檢測可以同時測幾百個基因,也能提供了治療時用藥的參考。

 

阿珍跟阿梅後來都去做基因檢測,出乎意料之外的是比較嚴重的阿梅已經沒有癌基因存在了,而較早期的阿珍反而還有癌基因存在。所以一個可以放心地停止化療,另一個只好繼續打標靶奮鬥。

 

嗯…所以現在的癌症治療真的是“求神求鬼求健康,問東問西也要問基因”!

 

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