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【衛教馨知】免疫治療:如何讓自己的身體對抗乳癌

【衛教馨知】免疫治療:如何讓自己的身體對抗乳癌

「免疫系統」是替人體抵抗外來感染異物入侵威脅,如:病毒,細菌,黴菌等,是最重要的防禦機制。其中,白血球扮演最重要的角色,免疫反應相關的巨噬細胞、軸突細胞、殺手細胞、淋巴球都是屬於白血球中的一員。而癌症治療中的免疫治療也是藉由調控這些免疫細胞來達到治療癌症的目的。

 

免疫治療的作用原理

癌細胞由自身的細胞突變而成,因此,癌細胞與本身正常的細胞就會長得不一樣,如果能利用癌細胞特徵讓白血球分辨並攻擊,就能抗癌,這就是免疫治療的基本原理。所以,有一套防癌的理論是只要增加免疫力就可以防止癌症;相反的,若是扺抗力不好也就容易得到癌症,也是這樣的原理。

 

但是癌症之所以可以“坐大",常常是因為它很會偽裝,讓自身的免疫系統認不出來,或釋放出一些抑制免疫反應的蛋白質(如:PDL1),來逃避白血球的追殺。所以要靠免疫系統去殺死癌症有兩個重要的關卡:一個是免疫系統要能“認得"癌細胞,進而攻擊它;另一個是要去除癌細胞釋放出來的免疫抑制蛋白質,讓免疫攻擊反應得以進行。

 

培養自己的「殺手細胞」

過去對乳癌的觀察發現,如果乳癌組織中如有較多浸潤淋巴球,代表我們身體的免疫系統“認得"這個長得與自己身體正常細胞不一樣的癌細胞,會吸引白血球來攻擊,預後也就比較好。也有人利用此原理,把自己體內的“殺手細胞"培養增植,然後再打回去病患體內,讓這個殺手細胞去找到癌症然後殺死癌細胞。所以有時候長得最怪異的,最常突變的癌細胞,過去很難用藥物通殺,因為它很快就會產生抗藥性,但是卻也因最容易因為長得跟正常細胞不一樣容易被免疫系統認出來,尤其是三陰性乳癌,被認為最有機會誘發免疫反應,現今的乳癌免疫治療大都用在這一類的乳癌。臨床初步結果顯示,免疫治療的效果雖然不盡理想,但和化療不一樣,一旦免疫系統被“喚醒"再度發揮作用,其療效甚往往遠優於傳統化學治療或是標靶治療。

 

雖然免疫治療現在還不能算是乳癌正規治療的要角,但過去這幾十年來的觀念改變與科技研發,說不定將來的技術可以大量培養並喚醒“認得癌細胞"的殺手細胞,或者乾脆找出疫苗,讓自己的身體產生對抗癌症的抗體,這樣癌症就有可能會像現在的傳染病一樣,不會再讓人束手無策!

 

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